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Mario Yamasaki surprised with Anderson’s KO over Belfort – TATAME


By Guilherme Cruz

Photo Josh Hedges

One of the great referees of international MMA, the Brazilian Mario Yamasaki was chosen to lead the duel between Anderson Silva and Vitor Belfort, the main event of UFC 126, and he was quick to save the challenger, who was knocked out in a little more than three minutes of fight. On an exclusive chat with TATAME, Yamasaki talked about the fight and revealed to be surprised with its outcome.

How did it feel to watch so closely one of the most expected fights in all history?

To me it was wonderful, great, not only because of the repercussion the fight had in Brazil, but around the world. The whole world was expecting this fight. Vitor was one of the last hopes to defeat Anderson, and you saw what happened…

Were you surprised with a knockout on the first round? Did you think it’d last longer?

Of course. Until that moment Vitor was winning the fight, he had attacked and taken Anderson down. I thought it’d be an interesting fight, but the kick Anderson did caught everybody by surprise, including Vitor.

When Anderson kicked Vitor he felt almost knocked out. Did you thought about finishing the fight right there?

He felt almost knocked down, but I’ve had talked to both fighters on the locker room and I’ve warned them I would only stop the fight when one didn’t defend himself anymore, and because of Vitor had his eyes opened and his legs up… Anderson hesitated, so I decided to let it go because Vitor could stand up and try to hold Anderson, but he never gave Vitor another shot, and knocked him out.

To you, that’s used to see the greatness of UFC on the United States, how is like to see the sport with so much space on the Brazilian media?

To me it’s wonderful, because some time ago people called us street fighters, cavemen, and now it’s become an elite sport. MMA is on American media for a long time, it’s on ESPN, and now it started to please the people here too because they’ve changed the rules, the athlete has more protection, and that’s a good thing for everybody.

UFC’s coming to Rio in August. Do you hope to be invited to judge some bout?

I’m cheering for them to call me for UUFC Rio, and I think they will. It’d be stupid if they didn’t (laughs). The whole world is waiting for this event to happen.

http://www.tatame.com/2011/02/07/Mario-Yamasaki-talks-Anderson-Silva-knockout-over-Belfort

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Árbitro de Silva x Belfort comenta o nocaute

Por Guilherme Cruz 

Foto Josh Hedges

Um dos principais árbitros do MMA mundial, o brasileiro Mário Yamasaki foi convocado para comandar o duelo entre Anderson Silva x Vitor Belfort, principal atração do UFC 126, e foi rápido para salvar a pele do desafiante, que caiu nocauteado com pouco mais de três minutos de luta. Em entrevista exclusiva à TATAME, Yamasaki falou sobre a peleja e revelou ter se surpreendido com o desfecho, aproveitando para comentar o crescimento do esporte no Brasil e a chegada do UFC ao Rio de Janeiro, em agosto.

Como foi arbitrar e acompanhar de tão perto uma das lutas mais aguardadas da história do MMA?

Pra mim foi maravilhoso, ótimo, não só pela repercussão que a luta teve no Brasil, mas também no mundo todo. O mundo inteiro esperava essa luta. O Vitor era o último dos moicanos para derrubar o Anderson, e você viu o que aconteceu…

Você se surpreendeu com o nocaute logo no primeiro round? Esperava uma luta mais longa?

Com certeza. Até então o Vitor estava ganhando a luta, tinha atacado e derrubado o Anderson. Achei que a luta ia ser interessante, mas o chute que ele deu pegou a todos de surpresa, até o Vitor.

Quando o chute entrou, o Vitor já caiu quase nocauteado. Passou pela sua cabeça interromper a luta naquele momento?

Ele já caiu grogue, mas eu tinha conversado com os dois no vestiário e avisei que só ia parar a luta quando o outro não se defendesse mais, e como o Vitor estava com o olho aberto e com a perna pra cima… O Anderson até deu uma titubeada, então resolvi deixar porque o Vitor poderia levantar pra tentar cinturar o Anderson, mas o Anderson deu mais uma e o Vitor apagou.

Para você, que está acostumado a ver a grandeza do UFC nos Estados Unidos, como é ver o esporte com tanto espaço na mídia brasileira?

Para mim é maravilhoso, porque antigamente nos chamavam de brigadores de rua, trogloditas, e hoje virou esporte de elite. O MMA está na mídia americana há muito tempo, passa direto na ESPN, e começou a agradar aqui também porque mudaram as regras, tem mais proteção ao atleta, e isso melhora para todos.

O UFC vem ao Rio em agosto. Você espera ser convidado para arbitrar alguma luta?

Estou torcendo para me chamarem para o Rio, e acho que vão… Seria até burrice não me chamarem (risos). O mundo inteiro está esperando por esse evento.

Confira o Arquivo UFC
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http://www.tatame.com.br/2011/02/07/Arbitro-de-Silva-x-Belfort-comenta-o-nocaute

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